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Le ciel de mars 2009

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la galaxie NGC2442
Une belle galaxie

 

 

Bonjour à toutes, bonjour à tous !

 

Alors que Vénus illuminait nos soirées, ce mois de mars va voir la magnifique planète se précipiter vers le Soleil et finir de ce fait par devenir inobservable, mais son mince croissant mérite le détour.

La rapidité de la chute de la planète VÉNUS vers le Soleil a de quoi stimuler notre curiosité. En début de mois la planète se couche trois heures après le Soleil et en même temps que lui vers le 29. Est-ce à dire que l'étoile du soir va plonger physiquement sur le Soleil? Bien sûr que non! Depuis la révolution copernicienne nous savons que les planètes, dont Vénus, décrivent des ellipses autour de notre étoile centrale et restent donc grossièrement à la même distance de cette dernière. C'est seulement en perspective, de notre point de vue terrestre, que le changement dans les positions relatives de la Terre et des autres planètes fait que nous allons voir celles-ci plus ou moins loin du Soleil sur la voûte céleste. Vénus tourne autour du Soleil en 225 jours et rattrape donc périodiquement la Terre. Ainsi le vendredi 27 mars cette planète passera entre le Soleil et la Terre, la configuration correspondante s'appelant une conjonction inférieure. Si les deux planètes tournaient exactement dans le même plan contenant le Soleil, Vénus passerait juste devant le disque solaire à chaque telle conjonction (comme cela s'est produit le 8 juin 2004) mais à cause de l'inclinaison relative des orbites des deux planètes cet événement reste très rare.

Les deux planètes naviguant sur deux orbites pratiquement concentriques, vous comprendrez facilement que Vénus va se rapprocher de la Terre jusqu'à la conjonction. De ce fait le diamètre du globe vénusien va augmenter, passant de 46" à 60". La première quinzaine du mois est vraiment la période idéale pour observer la beauté du CROISSANT VÉNUSIEN et le voir s'amincir de soir en soir. N'hésitez donc pas à profiter d'un petit instrument pour pointer l'astre (le grossissement d'une bonne paire de jumelles fixée sur un trépied est un peu insuffisant mais permet tout de même de voir la forme du croissant). Croyez-moi, le spectacle est superbe.

Si Vénus passe en position de Nouvelle Lune, nous allons assister au contraire le MARDI 10 MARS 2009 au spectacle d'une PLEINE LUNE se levant aux côtés de la planète SATURNE. C'est la preuve que cette dernière planète est elle-même en opposition, c'est-à-dire alignée avec le Soleil et la Terre, mais du côté opposé au Soleil. Elle se lève donc au moment où le Soleil se couche. La particularité de cette opposition est de se produire quelques jours avant l'équinoxe du 20 mars, de sorte que, le Soleil se couchant pratiquement à l'ouest, Saturne et la Lune se lèveront plein est.

Cette période d'opposition de la planète est particulièrement favorable à l'observation de SATURNE, visible toute la nuit et culminant à plus de 50° de hauteur vers minuit. La curiosité actuelle de la "planète aux anneaux" est, comme je le disais les mois précédents, de ne pas montrer ces anneaux car, vus de la Terre par la tranche, ils ne se manifestent sur le globe planétaire que par un filet rectiligne. La planète Saturne sans ses anneaux, c'est aussi à voir, mais un petit instrument est indispensable pour observer le phénomène. A l'œil nu je vous rappelle que vous trouvez Saturne dès le début de nuit à l'est, astre brillant sous les pattes du Lion.

Tournés vers l'est, c'est le moment de voir apparaître de plus en plus tôt les étoiles qui décoreront nos ciels d'été. Celle qui mène le bal est sans conteste ARCTURUS du Bouvier, tout de même la troisième plus brillante étoile de tout le ciel avec un magnitude de -0,05. Je me répète mais selon moi Arcturus est l'étoile la plus facile à repérer car elle se trouve dans le prolongement de la courbe dessinée par la queue de la casserole de la Grande Ourse (que vous ne manquez pas de reconnaître). Si vous continuez cette courbe au-delà d'Arcturus, vous tombez sur SPICA une belle étoile de magnitude 1 dans la constellation de la Vierge et dont le lever le soir annonce aussi le retour du printemps dans notre hémisphère. Vous pourrez remarquer que le trio composé d'Arcturus, Spica et Saturne (de magnitude 0,7) dessine en ce moment un triangle grossièrement équilatéral. Il faut dire que les astronomes amateurs adooorent toujours voir des figures dans le ciel, auxquelles ils donnent le nom d'astérisme.

Et puis comme j'aime Spica, je retiens que le VENDREDI 13 MARS la Lune encore bien pleine accompagnera cette belle étoile. Enfin si vous scrutez le ciel dans les nuits du LUNDI 23 au MERCREDI 25 MARS vous tomberez peut-être sur des étoiles filantes de l'essaim des VIRGINIDES, qui, comme son nom l'indique, se manifestent autour de la Vierge (donc de Spica). L'élément favorable à cette observation est l'absence de Lune, puisque la nouvelle Lune est pour le 26 mars.

De façon symétrique, si Arcturus conduit les étoiles d'été vous vous souvenez peut-être que c'est CAPELLA, du Cocher, qui mène celles d'hiver. Elle est quasiment aussi brillante que Arcturus et se trouve vers l'ouest le soir, se couchant pour sa part de plus en plus tôt en entraînant avec elle les Gémeaux tout proches, et le Taureau.

Restons tournés vers l'ouest pour admirer les soirs du DIMANCHE 29 et LUNDI 30 MARS 2009 le croissant de la Lune renaissante passant à proximité des Pléiades. L'ensorcelante lumière cendrée provenant des régions lunaires éclairées par la Terre et l'écrin scintillant de l'amas composent une scène merveilleuse.

Comme mentionné ci-dessus, le vendredi 20 mars marque le DÉBUT DU PRINTEMPS dans l'hémisphère nord. A cette date c'est l'équinoxe en tout point de la Terre, ce qui signifie qu'aux corrections dues à la réfraction atmosphérique près la durée du jour est égale à celle de la nuit. De plus le Soleil se lève plein est et se couche plein ouest. Vous pourrez remarquer que au fil des jours, ce Soleil se lèvera et se couchera de plus en plus vers le nord. Corrélativement la durée du jour augmentera, de même que la hauteur du Soleil à midi. On va vers l'été quoi...

N'oubliez pas les passages de la station internationale, il y en a de fort brillants ce mois-ci (je rappelle qu'une magnitude de -2 correspond à un éclat plus grand qu'une magnitude de 1,5). De plus il y en a pour ceux du matin et ceux du soir (certains se reconnaîtront) car l'ISS s'observe le matin en première moitié de mois et le soir en deuxième moitié. Comme d'habitude consultez les horaires sur heavens-above
http://www.heavens-above.com/
avec un mode d'emploi pour les réfractaires à l'anglais écrit par Guillaume Cannat
http://www.leguideduciel.net/on2009/on2009-im3.php

Enfin le dimanche 29 mars je râlerai contre l'inutile et perturbateur changement d'heure et pesterai contre la difficulté à effectuer la foutue correction sur la dizaine d'instruments indiquant le "time".

Bonnes nuits sous les étoiles
Christian

MARS 2009 AU JOUR LE JOUR
De soir en soir: la chute de Vénus vers le Soleil
mardi 10: la Pleine Lune et Saturne en opposition passent la nuit ensemble
vendredi 13: quelle est cette étoile au-dessus de la Lune? Spica
vendredi 20: le Soleil se lève à l'est et se couche à l'ouest
du 23 au 25: étoiles filantes autour de la constellation de la Vierge
du 21 au 24: le croissant lunaire du matin
jeudi 26: Nouvelle Lune
du 27 au 31: le croissant lunaire du soir
dimanche 29 et lundi 30: le croissant lunaire du soir près des Pléiades










   

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