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Le ciel d'avril 2010

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La Chevelure de Bérénice

 

 

Bonjour à toutes, bonjour à tous !

 

Nous avons terminé le mois de mars avec la Pleine Lune du mercredi 30 et cela nous permet d'en déduire que dimanche prochain, le 4 avril, est le jour de Pâques. En effet Pâques est déterminé par l'Église romaine comme le dimanche qui suit la première Pleine Lune de printemps (de l'hémisphère nord). C'est la raison pour laquelle cette date change chaque année en se baladant au gré des rythmes lunaires.

Si vous n'avez jamais vu la PLANÈTE MERCURE son passage dans le ciel du soir en début de ce mois d'avril 2010 vous donne l'occasion idéale de découvrir cet astre. Mercure est la planète la plus proche du Soleil et on ne peut la repérer qu'après le coucher du Soleil le soir à l'ouest ou avant son lever le matin à l'est à la condition que sa distance apparente à l'astre du jour soit assez grande pour que la planète ne soit pas noyée dans la lumière solaire. Une circonstance favorable facilite ici la détection de Mercure, c'est la présence de VÉNUS à ses côtés, l'éclat de ce phare superbement éclatant permettant de localiser la compagne plus modeste. Du JEUDI 1er au SAMEDI 10 AVRIL 2010, une heure après le coucher du Soleil, VÉNUS et MERCURE restent proches l'une de l'autre, dominant l'horizon ouest de 5° et ouvrent magnifiquement le spectacle céleste de ce mois d'avril. Pour en profiter choisissez tout de même un site bien dégagé vers l'ouest et armez-vous si possible de jumelles, qui vous permettront d'admirer pleinement le doux contraste entre l'éclat des planètes et le fond coloré du ciel et de mieux apprécier la luminosité finalement étonnante de Mercure.

La planète VÉNUS est présente tous les soirs de plus en plus haut dans le ciel avec une magnitude bluffante de -4. Spectacle à consommer sans modération.

Pendant que nous sommes tournés vers l'ouest, notez précieusement sur vos agendas le soir du VENDREDI 16 AVRIL où se produit l'une des scènes les plus admirables du ciel, à la portée de tous, le rapprochement entre la superbe planète VÉNUS et UN MINCE CROISSANT LUNAIRE plein de sa féérique lumière cendrée. La proximité de Vénus et de la Lune nous permettra même de trouver la planète en plein jour, dans l'après-midi, une fois repérée le croissant lunaire. Vénus en plein jour, c'est possible. Il est préférable de s'aider de jumelles, mais comme toujours prenez garde de ne pas les tourner vers le Soleil car la vison de ce dernier sans protection spéciale est meurtrière pour l'œil.

Enfin, la veille au soir, le JEUDI 15, les plus intrépides pourront tenter de distinguer sur l'horizon, impérativement aux jumelles, le croissant lunaire, encore plus effilé, à côté de la planète Mercure. Cette dernière continue par la suite à se rapprocher du Soleil et ne sera plus visible après le 20, traversant le champ du coronographe Lasco C3 de la sonde SOHO
http://soho.nascom.nasa.gov/data/realtime/c3/512/

La planète MARS n'a plus l'éclat qui lui faisait dominer le ciel en début d'année mais elle brille encore dans toute sa beauté haut sur l'horizon sud en début de nuit à gauche des étoiles et constellations d'hiver (Capella, Taureau, Pléiades, Gémeaux, Orion, Sirius, Procyon, etc.). Elle se laisse facilement identifier grâce à sa couleur rougeâtre et sa position près de Castor et Pollux, duo si reconnaissable. Pendant tout ce mois la planète reste dans la constellation du Cancer non loin de l'AMAS DE LA CRÈCHE et si vous disposez de jumelles je vous engage à observer le cheminement de la planète auprès de ce magnifique petit groupe d'étoiles, connu des Anciens comme une nébulosité mais identifié comme une poignée d'étoiles il y a seulement 400 ans par Galilée à l'aide de sa lunette astronomique. Le rapprochement maximum entre Mars et la Crèche a lieu le VENDREDI 16 AVRIL. Si vous disposez d'un petit instrument, un grossissement de l'ordre de la vingtaine vous offrira un spectacle merveilleux. Après sa boucle de rétrogradation décrite pendant la période de son opposition, Mars a repris son trajet habituel parmi les étoiles en se déplaçant d'ouest en est, comme vous pourrez le constater en la suivant au fil du mois.

Enfin n'oubliez pas la planète SATURNE qui tient toujours la vedette pour ceux qui ont accès à un petit instrument, lequel leur permettra d'admirer et peut-être même de découvrir les fameux anneaux de la planète géante. Saturne est présente dès le début de nuit au sud-est dans la constellation de la Vierge, en-dessous du Lion, et forme en ce moment un triangle grossièrement équilatéral avec ARCTURUS et SPICA, les deux étoiles brillantes que l'on trouve si facilement en prolongeant la courbe de la queue de la casserole de la Grande Ourse. La planète aux anneaux est visible toute la nuit.

Je nous souhaite toujours de pouvoir profiter lors de telle ou telle nuit d'un ciel pur non pollué par les lumières artificielles. Peut-être les vacances de Pâques nous offriront-elles une telle occasion, quitte à ce que nous parcourions quelque distance. Si la circonstance se présente, je vous invite à découvrir et admirer la CHEVELURE DE BÉRÉNICE, qui culmine près du zénith en milieu de nuit en ce mois d'avril. Le mois dernier je vous avais parlé de cette constellation située dans la direction perpendiculaire au plan de la Voie Lactée, à l'intérieur du losange de printemps formé de SPICA, DENEBOLA, COR CAROLI et ARCTURUS. Disons encore que la Chevelure de Bérénice se trouve entre le Bouvier et le Lion, comme vous pouvez le voir au besoin sur une carte du ciel
http://www.leguideduciel.com/ephemerides/cartes/05mai.jpg
avec un amas d'étoiles remarquable (appelé Melotte 111) entre Denebola et Cor Caroli.

La Chevelure de Bérénice est une véritable cascade d'étoiles qui attire immanquablement le regard, un objet absolument magnifique à l'œil nu et encore plus attrayant à travers des jumelles. Cependant vue sa hauteur, n'hésitez pas à utiliser une chaise longue ou une couverture au sol pour l'observer afin d'éviter d'attraper un torticolis.

Au chapitre des étoiles filantes, notons le JEUDI 22 le maximum de l'ESSAIM DES LYRIDES, dont le radiant est proche de Véga. À observer plutôt en fin de nuit, une fois la Lune couchée.

LE CHIFFRE DU MOIS: 40 000 kilomètres. C'est la circonférence de la Terre, la longueur d'un "tour de Terre". Est-ce un hasard s'il s'agit d'un chiffre rond? Non, car le mètre a précisément été choisi à la Révolution française de façon que la distance d'un pôle à l'équateur le long d'un méridien soit juste égale à 10 000 kilomètres (soit dix millions de mètres). Il est intéressant de remarquer que si on multiplie ce 40 000 par 10, on obtient 400 000 kilomètres, la distance de la Terre à la Lune. (Je vous dirai une autre fois combien de telles multiplications successives par 10 nous conduisent à la limite de la partie visible de notre Univers.)

Bonnes nuits sous les étoiles
Christian

AVRIL 2010 AU JOUR LE JOUR
Tous les soirs à l'ouest: Vénus la magnifique
Toute la nuit: Saturne, ses anneaux, ses satellites (petit instrument)
Au fil du mois: Mars navigue près de l'amas de la Crèche
Du jeudi 1er au samedi 10: Mercure à côté de Vénus
Du vendredi 9 au lundi 12: croissant lunaire du matin
Mercredi 14: Nouvelle Lune (et ciel sans Lune autour de cette date, permettant par exemple l'observation de la Chevelure de Bérénice)
Du jeudi 15 au lundi 19: le croissant lunaire du soir et sa lumière cendrée
Vendredi 16 au soir: splendide rapprochement entre Vénus et le croissant de Lune; possibilité de voir Vénus en plein après-midi à côté de la Lune
Vendredi 16: conjonction entre Mars et l'amas de la Crèche
Jeudi 22: alerte aux filantes! maximum de l'essaim météoritique des Lyrides
Mercredi 28: Pleine Lune

 

   

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