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Pleine Lune
Pleine Lune

 

 

Bonjour à toutes, bonjour à tous !

 

Si vous attendez les chocolats de Pâques il faudra patienter encore jusqu'au dimanche 24 avril. Pourquoi cette fête tombe-t-elle si tard cette année, sachant que la date la plus tardive possible est le 25 avril? La date de Pâques dépend de la Lune: elle a été fixée par les autorités ecclésiastiques romaines au dimanche suivant la première Pleine Lune du printemps. Souvenez-vous du mois dernier et de cette fameuse plus grosse Pleine Lune de l'année, le samedi 19 mars. Or elle a manqué d'un jour seulement la qualité de première Pleine Lune du printemps, celui-ci ne commençant que 29 heures plus tard le lendemain. Il faut donc parcourir toute une lunaison pour atteindre la PLEINE LUNE DE PÂQUES, celle du LUNDI 18 AVRIL 2011. Ce sera encore une bonne grosse Lune puisque sa surface sera moins de 1% plus petite que celle du mois de Mars. On peut retenir que si les jours précédant Pâques on voit systématiquement la Pleine Lune, ce n'est pas un hasard. (On peut aussi être frappé par l'importance que les hommes attribuent à la Lune, mais cela est une autre histoire.)

Autre circonstance qui ne relève pas du hasard: la NUIT du SAMEDI 16 au DIMANCHE 17 AVRIL la Lune presque pleine accompagne SATURNE. Pourquoi cette configuration? Parce que la planète aux anneaux passe à l'opposition le dimanche 3 avril, ce qui signifie qu'elle est alors en position de Pleine Lune, c'est-à-dire alignée avec le Soleil et la Terre. Concrètement cela se traduit par le fait que Saturne se lève le soir et se couche le matin et reste donc visible toute la nuit. Si vous ne disposez pas vous-même (ou parmi vos connaissances) d'un instrument je vous engage vivement à profiter d'une soirée publique d'observation pour découvrir cet objet céleste hors du commun. Sachez que dans de bonnes conditions la vision directe des anneaux peut se révéler plus attrayante que celle d'une photo. Près de Montpellier l'observatoire d'Aniane organise des soirées et il est possible de trouver des clubs d'astronomie dans toutes les régions de France. Des vocations d'astronomes peuvent naître de telles occasions.

On révise pour savoir comment trouver Saturne dans le ciel! Partez de la GRANDE OURSE que tout le monde sait repérer: le soir la constellation se situe haut dans le ciel au nord-est. En prolongeant la queue de la casserole vous tombez sur ARCTURUS du Bouvier, l'étoile la plus brillante du ciel boréal: on ne peut pas la manquer. En continuant la courbe vous atteignez une paire assez écartée d'astres brillant: au-dessus c'est SATURNE, en dessous c'est SPICA l'étoile la plus brillante de la Vierge. Comparez leurs couleurs et leurs éclats. Au-dessus se trouve la constellation du Lion dont l'étoile DENEBOLA marque l'extrémité "gauche" de l'animal. Arcturus, Saturne et Denebola forment un grand angle droit, que l'on peut compléter pour constituer un carré en allant chercher une étoile baptisée COR CAROLI (de la constellation des Chiens de Chasse) à l'aplomb de la queue de la casserole. Voilà donc un grand CARRÉ DE PRINTEMPS 2011 dessiné par Arcturus, Saturne, Denebola et Cor Caroli. Vous pouvez remarquer que cette région du ciel semble assez vide, et l'explication de ce fait mérite d'être soulignée. Notre galaxie est comme une immense roue cosmique d'une centaine de milliards d'étoiles à l'intérieur de laquelle se trouve le Soleil. Lorsqu'on regarde le ciel dans la direction du plan de cette roue la ligne de visée rencontre un maximum d'étoiles dont l'abondance dessine la Voie Lactée. Au contraire dans la direction perpendiculaire, qui justement se situe dans notre "Carré de printemps 2011", le ciel est plus vide. C'est vers là que pointe l'axe de rotation de notre Galaxie, laquelle fait un tour complet en environ 250 millions d'années à la distance du Soleil. Si vous bénéficiez d'un ciel assez noir, ne manquez pas encore de contempler entre Cor Caroli et Denebola la cascade d'étoiles de la CHEVELURE DE BÉRÉNICE. Aux jumelles le spectacle est saisissant.

Parmi les spectacles célestes facilement accessibles à l'œil nu celui du croissant de Lune paré de sa féérique lumière cendrée est l'un des plus beaux. Alors profitez tout spécialement des soirées des MERCREDI 6 et JEUDI 7 AVRIL, une bonne heure et demie après le coucher du Soleil. En vous tournant vers l'ouest vous pourrez voir le croissant s'approcher de l'amas des Pléiades. Le jeudi 7 la Lune sera entrée dans la constellation du Taureau et si vous vous munissez de jumelles (si possible fixées sur trépied) vous pourrez assister à l'occultation de deux étoiles. Le phénomène commence vers 21h20 selon les lieux. Les étoiles disparaissent du côté de la lumière cendrée et réapparaissent de l'autre côté, mettant ainsi en lumière le déplacement de la Lune par rapport aux étoiles "fixes". Un autre occultation par la Lune aura encore lieu le VENDREDI 15. Elle concernera cette fois un étoile de la constellation du Lion qui se cachera derrière une Lune presque pleine vers 23h10 pour réapparaitre vers 24h22. L'heure exacte des occultations dépend du lieu d'observation, mais de toutes façons l'intérêt est de voir la Lune s'approcher de l'étoiles et de guetter son immersion et son émersion.

Les croissants lunaires du matin vous attendent en début de mois le VENDREDI 1er et le SAMEDI 2 plein est. Celui de samedi est remarquable en ce sens que si vous disposez d'un horizon dégagé (c'est impératif) vous pourrezdétecterseulement 33 heures avant la Nouvelle Lune un mince filet de Lune de seulement 1,9% de la surface totale en vous aidant de jumelles. Si vous réussissez je vous promets que le spectacle est assez étonnant. En fin de mois, une cinquantaine de minutes avant le lever du Soleil, le croissant revient, cycle lunaire oblige, les VENDREDI 29 et SAMEDI 30. Vous pourrez alors tenter de repérer Vénus sous la Lune. Cette planète est visible tout le mois le matin mais elle reste très basse sur l'horizon et il faut bénéficier là aussi d'un site parfaitement dégagé pour l'épingler.

Tentez votre chance dans la nuit du VENDREDI 22 au SAMEDI 23 AVRIL: des étoiles filantes pourraient venir vous saluer. La Terre va traverser une zone de poussières de comète (celle qui a pour nom Thatcher!), lesquelles, en percutant l'atmosphère, vont produire ces traînées lumineuses magiques que nous aimons tant voir surgir dans le ciel. Comme elles semblent provenir de la constellation de la Lyre (dont l'étoile principale est comme vous le savez la brillante VÉGA, à côté de laquelle se trouve un petit parallélogramme ) on les appelle les LYRIDES. Mode d'emploi: se munir d'une chaise longue, d'une couverture, d'un peu de patience et se tourner plutôt vers la Lyre, c'est-à-dire vers le nord-est en début de nuit (mais les étoiles filantes sont farceuses et filent parfois dans votre dos). Si cette nuit du 22 au 23 est particulièrement propice car elle marque le maximum de l'essaim et que la Lune ne se lève que vers 4 heures la période d'activité s'étend du 16 au 25 et par conséquent il est bien possible que vous aperceviez des Lyrides les nuits précédant ou suivant le 22 en contemplant le ciel.

LE CHIFFRE DU MOIS: 27,2 jours. C'est la durée moyenne de rotation du Soleil sur lui-même. Galilée avait pris conscience de cette rotation en observant le déplacement d'un jour sur l'autre des taches solaires. On peut retenir que la période de révolution de la Lune autour de la Terre a la même valeur, mais cette similitude n'a pas, que je sache, de raison physique, à ceci près que le rayon du Soleil est également du même ordre de grandeur que la distance de la Lune à la Terre (le rayon du Soleil fait 2 secondes 1/3 de lumière, la distance Terre-Lune, 1 seconde 1/3).

Bonnes nuits sous les étoiles
Christian

AVRIL 2011 AU JOUR LE JOUR
Toutes les nuits: Saturne de l'est à l'ouest et le Carré de ce printemps 2011 (Arcturus, Saturne, Denebola, Cor Caroli)
Tous les jours se produisent des passages de la Station spatiale internationale (ISS), d'abord le matin puis le soir à partir du 17 avril. Horaires sur http://www.heavens-above.com/
Vendredi 1er et samedi 2: le croissant lunaire du matin (difficile)
Dimanche 3: Nouvelle Lune (et nuits sans Lune autour de cette date)
Du lundi 4 au vendredi 8: le croissant lunaire du soir, le 6 et le 7 près des Pléiades
Jeudi 7: occultation de deux étoiles du Taureau par la Lune
Vendredi 15: occultation d'une étoile du Lion
Samedi 16: la Lune aux côtés de Saturne
Lundi 18: première Pleine Lune du printemps
Vendredi 22: maximum de l'essaim des Lyrides
Vendredi 29 et samedi 30: le croissant lunaire du matin et Vénus (difficile)




 

 

   

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